Las pruebas de gamma glutamil transferasa (Gamma GT, GGT) son importantes en el diagnóstico de las enfermedades hepáticas así como del tracto biliar y son útiles para identificar el abuso del alcohol. Cada vez más enfermedades se relacionan con la gamma gt alta, y la prueba es incluso parte de una evaluación de rutina para los solicitantes de seguros de vida y de salud. Sigue leyendo para obtener más información sobre la función de GGT, sus efectos sobre la salud y las formas de reducir los niveles de GGT.

¿Qué es GGT?

La Gamma glutamil transferasa (GGT) es una enzima de superficie celular. Se encuentra en todo el cuerpo humano y los niveles más altos se encuentran en los riñones, los intestinos, el hígado, la próstata y la vesícula biliar. Cantidades más pequeñas se encuentran en el páncreas, los pulmones, testículos y la glándula tiroides. El hígado produce la mayor parte de la GGT en la sangre.

La GGT está elevada en la enfermedad hepática/ del tracto biliar o como resultado del consumo moderado o excesivo de alcohol.

Los niveles más altos de GGT también aumentan el riesgo de varias enfermedades y pueden indicar problemas de salud. Este artículo cubrirá las funciones de la Gamma GT, su papel en el diagnóstico o la predicción de enfermedades y las formas de reducir los niveles de Gamma GT alta en la sangre.

Funciones de la Gamma glutamil transferasa

La función principal de la GGT es la descomposición y el reciclaje del glutatión, el antioxidante más importante en el cuerpo humano.

Se aumenta el número de ácidos disponibles amino (especialmente de cisteína), que se utilizan para hacer glutatión dentro de la célula.

La GGT también está involucrada en:

  • Descomponer drogas y toxinas
  • Formando aminoácidos importantes para el cerebro y el corazón (gamma-glutamil-taurina a taurina )
  • Transformar moléculas inflamatorias (leucotrieno C4 a leucotrieno D4).

GGT: Niveles normales y óptimos

Las pruebas de GGT miden el nivel de la enzima en la sangre. La edad, el sexo, el ejercicio, el peso, el embarazo, la dieta y los medicamentos pueden influir en los niveles de GGT en el cuerpo.

Los rangos de referencia para los niveles de GGT varían entre las fuentes y los laboratorios. Los niveles normales dependen de la edad y el sexo. En general, son más altos en hombres adultos que en mujeres adultas. Los rangos de referencia basados ​​en 1,160 abstemios con alcohol se organizan a continuación (un metanálisis retrospectivo y un estudio clínico):

EdadMujeresHombres
10-6 Meses12-122 U/L15-132 U/L
6 meses – 1 año1-39 U/L1-39 U/L
1-12 años3-22 U/L3-22 U/L
13-18 años2-42 U/L4-24 U/L
218-30 años9-43 U/L8-35 U/L
30-50 años9-72 U/L7-40 U/L
50-70 años10-87 U/L7-56 U/L
> 70 años8-69 U/L8-55 U/L

El riesgo de enfermedades cardíacas aumenta en la mitad de lo que se considera un rango “normal” tanto para hombres como para mujeres según estudios clínicos prospectivos. Por lo tanto, los niveles óptimos de GGT están por debajo del punto medio del rango de referencia (según la edad y el sexo).

Por ejemplo, un nivel de Gamma GT de aproximadamente 9 a 25 U/L se consideraría óptimo en un varón de 25 años. Cuando los niveles de GGT se elevan por encima de los límites óptimos, el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades crónicas aumenta.

Enfermedades relacionadas la gamma GT alta

Los niveles elevados de GGT apuntan a un alto uso de glutatión en el cuerpo y al estrés oxidativo. Mantener niveles normales/óptimos de glutatión en el cuerpo tiene una amplia gama de beneficios para la salud.

El estudio de laboratorio GGT es útil de 3 formas:

  • Diagnóstico de la enfermedad: se usa para detectar enfermedades del hígado/vías biliares e identificar el abuso del alcohol.
  • Evaluar el riesgo de enfermedad: los niveles elevados de GGT están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad y muerte relacionada con la enfermedad (morbilidad y mortalidad).
  • Mortalidad por todas las causas: los estudios clínicos muestran una relación entre los niveles más altos de GGT y el aumento de las probabilidades de muerte por cualquier causa.

1. Enfermedades hepáticas

Enfermedades hepaticas-causas del GGT alto

La Gamma GT está alta en pacientes con enfermedades hepáticas, como cirrosis, hepatitis e hígado graso. Estas condiciones son causadas por una serie de factores, incluidos el abuso de drogas y alcohol, toxinas o virus.

Los niveles de GGT se usan con otras pruebas de enzimas hepáticas para diagnosticar la enfermedad hepática. Por ejemplo, los niveles de GGT se miden cuando la fosfatasa alcalina (ALP) es alta. Los niveles elevados de ambas enzimas apuntan a una enfermedad hepática o del tracto biliar. Los niveles normales de GGT en presencia de un aumento de la fosfatasa alcalina (ALP) indican una enfermedad ósea.

2. Enfermedad en el tracto biliar

También se encuentran la gamma glutamil trnaferasa alta en pacientes con enfermedad del tracto biliar (colestasis). Esto generalmente es causado por obstrucciones del conducto biliar de una o más afecciones que incluyen cálculos biliares, inflamación, lesión, infección, quistes y/o carcinomas (tumores) (cáncer).

Al igual que con la enfermedad hepática, la GGT se usa en combinación con pruebas adicionales, como la fosfatasa alcalina (ALP), para el diagnóstico de la enfermedad del tracto biliar.

3. Consumo de alcohol y fumar

El consumo prolongado de alcohol aumenta los niveles de GGT. En algunos casos, se pueden realizar pruebas adicionales para identificar el abuso de alcohol.

Fumar cigarrillos también se ha relacionado con niveles de gamma GT muy alta. Un estudio clínico (prospectivo) llevado a cabo en 46,775 hombres encontró que el consumo regular de alcohol y el consumo diario de cigarrillos aumentaban los niveles de GGT más que otra actividad por si sola. Aquellos sujetos que bebieron y/o fumaron más tuvieron niveles más altos de GGT.

4. Enfermedad coronaria

La CHD es una afección causada por el estrechamiento de las arterias coronarias, que puede conducir a un ataque cardíaco. Los niveles elevados de GGT se asocian con un mayor riesgo de enfermedad coronaria (según estudios clínicos prospectivos).

Otros estudios (prospectivos y retrospectivos) también relacionaron la GGT alta con la muerte por enfermedad coronaria.

El metanálisis más grande hasta la fecha (10 estudios prospectivos) encontró que los niveles más altos de GGT aumentaban el riesgo de accidente cerebrovascular (independientemente del consumo excesivo de alcohol), pero solo en los hombres.

5. Arterioesclerosis

La arteriosclerosis es un estrechamiento y obstrucción de las arterias, generalmente debido a las plaquetas. La GGT está presente en las plaquetas humanas, y los niveles son más altos en pacientes especialmente en aquellos con arterias más severamente obstruidas. Por lo tanto, GGT puede usarse para diagnosticar esta condición.

6. Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una afección en la que el corazón no puede suministrar suficiente sangre para satisfacer la demanda corporal. Los estudios clínicos (prospectivos y retrospectivos) encontraron una asociación entre los niveles de GGT alta y un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca, incluso cuando los valores cayeron dentro del rango “normal”.

7. Presión arterial alta

Los estudios en profundidad (metanálisis de ensayos clínicos prospectivos) encontraron que las personas con niveles elevados de GGT también tienen un mayor riesgo de presión arterial alta (hipertensión). A medida que los niveles de GGT suben, también lo hace el riesgo de desarrollar hipertensión.

8. Arritmias cardíacas

La fibrilación auricular causa latidos cardíacos rápidos e irregulares. Los niveles de la gamma glutamil trnasferasa alta se relacionaron con un mayor riesgo de fibrilación auricular en varios estudios.

El aumento de los niveles de GGT también se correlacionó con un mayor riesgo de muerte cardíaca súbita/fibrilación ventricular.

9. Diabetes

Los niveles elevados de GGT pueden aumentar el riesgo de diabetes tipo 2. Sin embargo, un estudio reciente (metanálisis de estudios clínicos prospectivos) no encontró ningún vínculo entre los dos. Más estudios que analicen esta relación serían beneficiosos.

10. Síndrome Metabólico

El síndrome metabólico es 2 o más de las siguientes condiciones, que incluyen resistencia a la insulina, presión arterial alta, anomalías de la grasa en la sangre (dislipidemia) y obesidad. Independientemente de otros factores de riesgo, una serie de estudios clínicos han encontrado que los niveles elevados de GGT aumentan el riesgo de síndrome metabólico.

11. Cáncer

La prueba de GGT puede ser útil para predecir el riesgo de cáncer y el desenlace de la enfermedad. Según varios estudios clínicos, los niveles de Gamma GT elevada aumentan el riesgo general de cáncer.

Los niveles elevados de GGT aumentaron el riesgo de tipos específicos de cáncer en muchos estudios:

  • Cáncer de mama: las personas con mayor GGT tienen un mayor riesgo de desarrollar varios subtipos de cáncer de mama según un estudio en 231.283 mujeres libres de cáncer.
  • Cáncer de esófago: Un estudio de 8,388,256 coreanos encontró un mayor riesgo de cáncer de esófago en aquellos con niveles de GGT> 18 U / L, un valor considerado “normal”. A medida que aumentaba el nivel de GGT, también aumentaba el riesgo de cáncer de esófago.
  • Cáncer de hígado: los niveles más altos de GGT se asociaron con un peor pronóstico en el carcinoma hepatocelular.
  • Cáncer endometrial: los niveles de GGT elevada se asociaron con tasas de supervivencia disminuidas en mujeres con cáncer en el revestimiento del útero (carcinoma endometrial) y cáncer de cuello uterino.

12. Enfermedad renal

Enfermedades renales - causas del ggt alto

Un estudio en 10.337 hombres coreanos descubrió que el riesgo de enfermedad renal crónica era mayor en pacientes con niveles elevados de GGT. Otro estudio de 9,516 estadounidenses no encontró tal vínculo.

Los niveles elevados de GGT pueden estar asociados con un mayor riesgo de enfermedad renal crónica en poblaciones específicas.

13. Enfermedad de Alzheimer y demencia

La GGT puede ser alta en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, un estudio genético que analiza 26 variaciones genéticas relacionadas con GGT (polimorfismos de un solo nucleótido (SNP)) y el riesgo de enfermedad de Alzheimer no encontró correlación entre los dos.

Un estudio clínico en 2,415 hombres encontró que los niveles elevados de GGT se asociaron con un mayor riesgo de demencia.

14) Enfermedad de tiroides

Las enfermedades de la tiroides incluyen hipertiroidismo (mayor T3/T4, con niveles más bajos de TSH) e hipotiroidismo (menor T3/T4, con niveles más altos de TSH).

En un estudio de 110 participantes, la Gamma GT fue elevada en pacientes con hipertiroidismo. En un estudio más amplio de 1.514 sujetos con hipertiroidismo, los niveles de GGT fueron normales.

La GGT aumentó ligeramente en pacientes con hipotiroidismo en un estudio y disminuyó en otro estudio. Se necesita investigación adicional para aclarar la relación entre la GGT y la enfermedad tiroidea.

15) Disminución de la densidad mineral ósea

La densidad mineral ósea (DMO) representa la salud y resistencia general de los huesos. Un estudio clínico en 462 personas encontró que las personas con altos niveles de GGT tienen baja DMO (independientemente del consumo de alcohol).

GGT: Mecanismos en la enfermedad

GGT solo no causa directamente una enfermedad o trastorno en particular.Los altos niveles de GGT pueden contribuir a la enfermedad al actuar como un pro-oxidante.

La Gamma GT puede aumentar el estrés oxidativo, comenzando con la descomposición del glutatión (y la producción de cisteinilglicina). Luego se forman otras moléculas tóxicas que conducen al daño del tejido, celular y del ADN.

La GGT está presente en las plaquetas porque se adhiere a las grasas circulantes (LDL). Una vez en la plaqueta, la GGT puede volverse prooxidante, lesionar los vasos sanguíneos (a través del estrés oxidativo ) y contribuir derivación de la enfermedad cardíaca.

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Gamma GT Alta: 11 formas de cómo bajar los niveles de GGT

1) Disminuir el consumo de alcohol

El abuso de alcohol aumenta los niveles de GGT. La GGT solo está ligeramente elevada en los bebedores moderados, pero el aumento es relevante. La mejor manera de disminuir la GGT es simplemente abstenerse de consumir alcohol . Los niveles deben regresar a “normal” después de 2 a 6 semanas.

2) Evitar los contaminantes

Ciertos contaminantes ambientales (como plomo, cadmio, dioxinas y plaguicidas que contienen organoclorados) aumentan los niveles de GGT.

3) Comer más frutas y verduras

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Muchas frutas y verduras contienen cantidades moderadas a altas de antioxidantes naturales. Un estudio de 3.146 personas en una población diversa (hombres y mujeres de entre 17 y 35 años en blanco y negro) descubrió que comían frutas y/o vegetales de 10 a 11 veces por semana o bebían jugo de frutas de 6 a 7 veces por semana durante 10 años disminuyeron los niveles de GGT (independientemente de otros factores).

4) Comer alimentos ricos en proteínas

El consumo de alimentos con alto contenido de cisteína, como huevos, nueces/semillas, productos de soja, ciertos cereales (avena y salvado) y proteína de suero de leche puede reducir los niveles de Gamma GT alta en el cuerpo. La cisteína es un componente importante del glutatión. Se cree que los niveles más altos de glutatión disminuyen la GGT y viceversa.

Un estudio clínico piloto de 38 personas descubrió que la cisteína (20 gramos de aislado de proteína de suero durante 12 semanas) aumentaba los niveles de glutatión.

5) Beber más café

El consumo de café disminuyó los niveles de GGT en 1.353 hombres japoneses (independientemente de otros factores de riesgo).

Otros dos estudios clínicos, realizados en un total de 31,586 participantes (asiáticos y europeos), encontraron que el consumo de café solo disminuía los niveles de GGT en varones alcohólicos.

6) Comer menos carne roja

La carne roja contiene grandes cantidades de hierro hemo, la forma más fácilmente absorbida de hierro. El mismo estudio que mostró que las frutas y verduras redujeron la GGT encontraron que comer carne roja durante 10 años aumentó los niveles de GGT.

Nota : Las fuentes vegetarianas contienen diferentes niveles de hierro, pero en la forma que es más difícil de absorber (hierro no hemo). El hierro vegetariano contribuye a los niveles generales de hierro en el cuerpo mucho menos que las fuentes de carne. Esta es una razón por la que los vegetarianos a veces sufren de deficiencia de hierro o anemia.

7) Ejercicio moderado

Un estudio de 10.159 participantes halló que el ejercicio moderado (caminar media hora) se asoció con una disminución de los niveles de GGT en los hombres, pero no en las mujeres.

8) Aceite de pescado

Altas dosis de aceite de pescado (4 gramos/día) durante 3 meses redujeron significativamente los niveles de GGT en 36 participantes (DB-RCT) que tenían características de enfermedad de hígado graso no alcohólico.

9) Curcuma

En un estudio de 60 sujetos adultos, la curcumina redujo ligeramente los niveles de G-GT alto.

10) Cardo de leche

Muchos estudios clínicos han investigado la capacidad del cardo lechoso para reducir los niveles de GGT en la enfermedad hepática, con resultados mixtos. Esta hierba puede disminuir los niveles de GGT en condiciones específicas del hígado.

11) Magnesio

Seis semanas de suplementos de magnesio disminuyeron los niveles de GGT en un grupo de alcohólicos crónicos.

12) Suplementos con glutatión

Suplementos con glutatión y otras sustancias que aumentan los niveles de glutatión, como n-acetilcisteína, selenio, ácido alfa lipoico (ALA) y metionina, pueden reducir los niveles de GGT. Por lo general, los niveles de GGT disminuyen a medida que aumenta el glutatión. Desafortunadamente, hay poca evidencia para apoyar esta teoría.

Infografia - gamma gt alta como bajarla

Infografía: Gamma GT alta, cómo bajarla

Causas asociadas con Gamma GT baja

Rara vez son bajos los niveles de GGT peligrosos. Sin embargo, algunas condiciones se asocian con niveles anormalmente bajos de GGT. Si esto es motivo de preocupación depende de otros factores.

1) Trastornos hereditarios

La colestasis intrahepática familiar (FIC) incluye trastornos hereditarios (genéticos), que generalmente se observan en bebés y niños. Se caracteriza por la disminución del flujo de bilis del hígado. Puede ser:

  • Benigno (colestasis intrahepática recurrente benigna), que rara vez causa problemas de salud, o
  • Progresivo (colestasis intrahepática familiar progresiva), que se considera grave y puede conducir a problemas de salud graves.

Las mutaciones en el gen ATP8B1 están relacionadas con las formas leves y graves de la enfermedad. Este gen controla la bomba de exportación de sales biliares, que impulsa el flujo biliar.

2) Embarazo medio a tardío

Las mujeres en su segundo y tercer trimestre pueden tener niveles más bajos de GGT en comparación con las mujeres no embarazadas. No hay indicación de que esto sea motivo de preocupación.

Causas de los niveles de GGT altos

Los altos niveles de GGT generalmente indican una enfermedad presente o un mayor riesgo de enfermedad. Aquí damos un resumen de los factores que aumentan los niveles de GGT.

1) Medicamentos y suplementos

Varios medicamentos aumentan los niveles de GGT y deben tenerse en cuenta al interpretar los resultados de la prueba. Estos incluyen medicamentos anticonvulsivos más antiguos (como fenitoína, fenobarbital y carbamazepina).

2) Alcohol

Los niveles de GGT son elevados después del uso prolongado de alcohol. A medida que aumenta la bebida, el nivel de GGT en la sangre también aumenta.

3) Carne roja

La ingesta de carne roja durante 10 años aumentó los niveles de GGT.

4) Kava

Un estudio de 62 adultos sanos (piloto) encontró que los niveles de GGT se incrementaron en aproximadamente un 40% en aquellos que bebían kava.

5) Hormona tiroidea

Varios estudios clínicos han encontrado que los niveles elevados de hormona tiroidea aumentan los niveles de GGT en pacientes con hipertiroidismo.

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