¿Qué es la culebrilla y cómo se contagia?

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La culebrilla también conocida como herpes zoster, es una infección viral producida por el virus varicela zoster. La culebrilla generalmente causa una especie de cinturón de ampollas dolorosas que se envuelven alrededor del lado izquierdo o derecho del torso o las extremidades del paciente, aunque puede ocurrir en la cara.

La persona afectada por culebrilla, tuvo que haber padecido en el pasado de varicela, ya que la culebrilla o herpes zoster es la activación  del virus de la varicela que se encuentra presente en el organismo en estado de latencia (dormido) en los tejidos nerviosos, cerca de la medula espinal y el cerebro.

El virus se aloja en los nervios espinales o ganglios de la raíz dorsal, después de que una persona ha padecido de varicela. Este virus puede permanecer inactivo durante muchos años en los tejidos nerviosos, activándose nuevamente cuando es infectado algún nervio y aparecer como herpes zoster.

Aunque no es una afección potencialmente mortal, la culebrilla es por lo general una afección muy dolorosa. Las vacunas pueden ayudar a reducir el riesgo de herpes zóster, mientras que el tratamiento temprano puede ayudar a mermar una infección por herpes zóster, disminuyendo la posibilidad de complicaciones.

Síntomas

La culebrilla suele presentar signos y síntomas que por lo general solo afectan una pequeña sección de un lado del cuerpo. Estos pueden incluir:

  • Sensibilidad al tacto
  • Dolor, entumecimiento u hormigueo, ardor.
  • Una erupción roja que comienza unos días después del dolor.
  • Ampollas parecidas a las de quemaduras, llenas de líquido que al romperse forman costras
  • Comezón

Algunas personas también pueden experimentar otros síntomas, como:

  • Sensibilidad a la luz
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga

Por lo general, el primer síntoma de la culebrilla suele ser el dolor, y en algunos casos este suele ser muy intenso. Dependiendo donde se manifieste el dolor, puede llegar a confundirse con un problema del corazón, los riñones o los pulmones.

También suele suceder que la persona experimente el dolor sin desarrollar la erupción roja que por lo general acompaña a la culebrilla. Esta suele desarrollarse con mayor frecuencia como una franja de ampollas que se envuelve alrededor del lado izquierdo o derecho del torso.

En otros casos, la erupción de la culebrilla puede ocurrir alrededor de un ojo o en un lado del cuello o de la cara.

¿Es contagioso?

La persona que tiene culebrilla puede transmitir el virus varicela zoster a cualquier otra persona que no sea inmune a la varicela. Por lo general el contagio se produce a través del contacto directo con las llagas abiertas que produce la erupción de la culebrilla. Cuando una persona es contagiada, esta desarrollará varicela pero no herpes zóster.

Para algunas personas la varicela puede ser peligrosa. Hasta que las ampollas de la culebrilla se sequen, se puede producir el contagio, por lo que una persona con culebrilla debe evitar el contacto físico con cualquier otra persona que aún no haya tenido varicela o que no tenga colocada la vacuna contra la varicela.

El mayor cuidado lo deben tener las personas con sistemas inmunes debilitados, mujeres embarazadas y recién nacidos.

Video: El estrés y consecuencias de la culebrilla

La relación que tiene la la culebrilla con el estrés y las consecuencias que debes saber a continuación en el siguiente video.

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